2018.3.11 13:00

【球界ここだけの話(1206)】広島D1・中村奨が広陵高卒業式で恩師と優しい握手「中井監督を超えるようなカッコイイ男に」

【球界ここだけの話(1206)】

広島D1・中村奨が広陵高卒業式で恩師と優しい握手「中井監督を超えるようなカッコイイ男に」

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サンスポ記者の球界ここだけの話
1日、広島・中村奨(右から2人目)ら硬式野球部卒業生は広陵高卒業式で中井監督と記念写真におさまった

1日、広島・中村奨(右から2人目)ら硬式野球部卒業生は広陵高卒業式で中井監督と記念写真におさまった【拡大】

 広島のドラフト1位・中村奨成捕手(18)=広陵高=が1日、広島市内の広陵高で行われた卒業式に出席した。同じ野球部3年生と中井哲之監督(55)に感謝を伝えて、笑顔で高校生活に別れを告げた。

 「さみしい半面、やりきったという気持ちもある。中井監督がいつもの絡みをしてくださったのでうれしかった。気が引き締まりました」

 式後、野球部記念碑の前で記念撮影し、室内練習場で最後のミーティングが行われた。開口一番に「オレとの別れがうれしい人? じゃあ、悲しい人? 悲しかったら泣けよ、泣けよ」と涙を誘う指揮官の変わらぬ“絡み”に全員が泣きまねをみせて、うれしそうな表情を浮かべた。

 「お前らが今までやってきたことが間違っていないということを証明してくれ!!」

 「オレはお前らの応援団。何かあったらいつでも連絡してこいよ!!」

 3年間お世話になった恩師からの温かいメッセージをしっかり受け止めた中村奨ら3年生は感謝の印として全員のメッセージが入った色紙をプレゼントした。一人一人が中井監督と握手を交わして感動的に締めくくったのだが…。

 手と手を合わせてガッチリと握手するのではなく、なぜか!? 人さし指と人さし指を絡めるだけの優しい握手。その理由を中井監督は「僕はいつもこのような握手をしています」。続けて「僕が片手を差し出すと生徒が恐縮して両手を差し出してしまう。生徒と握手するときは人さし指でするようにしています」と明かした。生徒目線を意識してのことで野球部の間では“中井式”がしっかりと定着している。

 卒業証書を手に「プロ野球選手としてだけではなくて、人間としても成長したいです。いつか中井監督を超えるようなカッコイイ男になりたい」と目を輝かせた中村奨。昨夏の甲子園で1大会個人最多となる6本塁打を放った地元広島出身のスター候補。恩師との思い出を胸に刻み、プロの道を突き進む。(柏村翔)

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